Ex-morador de rua que virou empresário só contrata desabrigados

Publicado em 19/03/2019 às 09h30

Drew Goodall, de 45 anos, é um empresário britânico de sucesso, ex-moradora de rua, que construiu uma pequena fortuna criando uma empresa especializada em engraxar sapatos. Mas nem sempre Drew viveu fases de bonança. Quando jovem, era um aspirante à ator que chegou a conhecer grandes figuras do cinema, como Hugh Grant e Brad Pitt. Seu sonho de infância era se tornar um ator mundialmente reconhecido. Quando se formou em Teatro, aos 20 anos, conseguiu os seus primeiros papéis em filmes como “Snatch” e “About a Boy”.

A carreira de ator ia progredindo a passos largos, até ele sofrer uma pesada crítica de um editor da mídia especializada, que o abalou profundamente. Drew perdeu o amor e o prazer em atuar, deixou de ganhar papéis no teatro e no cinema e, consequentemente, ficou sem dinheiro. Envergonhado de sua situação, não quis procurar os pais, nem familiares. Não queriam que soubessem que era um “fracassado”. Despejado do apartamento, Drew foi viver nas ruas. Foram seis longos meses em situação de rua, em pleno anos 1990, ele conta. “Eu costumava dormir em caixas de papelão do lado de fora da Academy of Performing Arts”.

Nessa época, passou a implorar por comida nas ruas, sofria agressões físicas a todo momento, perdeu peso, entrou em depressão.

Uma chance para recomeçar

De modo a ganhar algum dinheiro para se alimentar minimamente, Drew teve a ideia de começar a engraxar sapatos dos figurões que passavam pelas ruas de Londres. Apesar do trabalho honesto, vivia fugindo da polícia para não ser pego, uma vez que engraxar sapatos sem licença em espaços públicos é passível de multa no Reino Unido.

Foram outros seis meses trabalhando como engraxate autônomo, quando um de seus clientes ofereceu-lhe uma oportunidade de trabalho: polir os sapatos dos executivos de um escritório.

Nova ideia

Drew passou a ganhar um salário fixo, coberto pela legislação trabalhista. Subiu de nível. Voltou a ter um teto para dormir, a se alimentar bem e a progredir socialmente. Teve então outra ideia: abrir uma empresa – não uma qualquer, uma empresa especializada em engraxar sapatos, e a batizou de Sunshine Shoeshine. O empreendimento deu super certo: Drew fez parceria com dezenas de empresas de serviços de Londres, locais repletos de executivos que não abrem mão de terem um sapato bem polido.

O empresário ganha mais de US$ 300 mil por ano (cerca de R$ 1 milhão) e reverte boa parte dos seus lucros em doações para instituições filantrópicas.

Ele diz que nada daria certo se não tivesse a experiência e a humildade do tempo que passou nas ruas – uma época difícil, sofrida – uma longa caminhada até chegar onde chegou. Em sua empresa, Drew contratou 40 funcionários – todos eles viviam em situação de rua; desabrigados, desalentados. “Tudo é uma questão de oportunidades. Sem oportunidades, não há progresso de vida”, conclui.

Fonte: Razões para Acreditar

Categoria: Opinião
Tags: Empreendedorismo

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